EricHoltz 2

אריק הולץ מונה לאחרונה כמאמן הראשי של נבחרת ישראל לבוגרים אשר תשחק באלפיות אירופה דרג ב' בחודש יולי בבלגרד, סרביה.

אריק נולד וגדל ברובע הברונקס בניו יורק, וכרגע גר ב"וויט פיננס", ניו יורק. בגיל 11 אביו נפטר, וזה קירב אותו לבייסבול. "הבייסבול, וכל המאמנים והמנהלים שלי, הפכו אותי לחלק מהמשפחה שלהם", נזכר אריק. "אבי היה מספר לי סיפורים על שהוא היה צופה בשחקנים לו גרינג ובייב רות, ואני התאהבתי במשחק"

אריק שיחק בייסבול מגיל 6 וגד דיל 18. כשהלך לקולג', הוא לא אהב את המאמן שלו בצורה כה רבה עד שפרש מבייסבול עד אשר מלאו לו 34 והיה נשוי עם ילדים. בגיל זה, חזר להיות שוב מעורב בייסבול ויותר לא הסתכל לאחור. אריק אימן את קבוצת הקולג' מנהטנויל משנת 2004-2007 ולאחר מכן את קבוצת הקולג' ושצ'סטר בין השנים 2008-2015. הוא שיחק בייסבול בליגה לבוגרים העצמאית בכל ארה"ב, וכרגע הוא משחק בשתי ליגות כאשר השמן מאפשר לו. "אני כרגע חזרתי מטורניר לגברים בפלורידה, שם העמדתי תוצאות של 8 חבטות מ-14 נסיונות ב-4 משחקים".

אב לשלושה, אריק הטמיע את אהבתו לבייסבול בילדיו. "אני בר מזל וגאה לצפות ב-3 ילדי הולכים אחרי האהבה שלי, וזכיתי לראות את בני ג'ורדן כפיצ'ר באוניברסיטת באקנל. סידני משחקת כרגע באוניברסיטת ניו יורק וברט התקבל לקבוצת קולומביה בסתיו הבא, שם ינסה להיכנס לתפקיד שבו שיחק הכוכב הנערץ על אביו, לו גרינג מספר 4".

"ישראל זה קסם עבורי"
אריק חגג את בר המצווה שלו בישראל בשנת 1978 בכותל הערבי. הוא חזר לישראל בשנית רק בשנת 2007, בגיל 41, כשחקן/מאמן בליגת הבייסבול המקצוענית הראשונה בישראל. "תשעת השבועות הללו בישראל היו מדהימים," נזכר אריק. "ההיסטוריה, האנשים - האנשים שלי, התרבות, האוכל. כל זה הוא כמו מגנט שכל הזמן חוזר אלי". המגנט הזה החזיר אותו שוב לישראל שש שנים מאוחר יותר כעוזר מאמן נבחרת ארה"ב למכביה בשנת 2013. "נייט (פיש) ביקש ממני להיות העוזר שלו באימון נבחרת ארה"ב, וזה היה תירוץ מספיק עבורי על מנת לחזור לארץ הקודש".

כחבר אמת של ישראל, ושל הבייסבול בישראל, וכמאמן בייסבול ותיק, אריק היה בחירה טבעית למשרת המאמן הראשי של נבחרת ישראל. "כשהתבקשתי לאמן את נבחרת ישראל, נעתקה נשמתי," אומר אריק. "הרגשות העזים הציפו אותי וזה לא כמו אף תפקיד אחר שמילאתי בקריירה שלי בבייסבול. קבלת התפקיד משמועתה שמכירים שמה שעשיתי עד היום היה טוב, וזה הפך אותי לגאה בצורה בלתי רגילה. כעת יש לי עוד הזדמנות להיות חלק מישראל ולייצג את המדינה. אני לא יכול להמחיש כמה גאה אני."

מחליף צדדים
לפני שאריק יחבוד על ראשו את כובע נבחרת ישראל בבייסבול, הוא יהיה שוב מאמן ארה"ב במכביה 2017. הוא יאמן את קבוצת ארה"ב אשר תשחק מול נבחרת ישראל לגילאי 18 במכביה, ומייד לאחר מכן יהפוך למאמן נבחרת הבוגרים של ישראל.
"זה יהיה מעבר חלק. בתקופת המכביה, אהיה מרוכז בנבחרת ארה"ב ומיד עם סיומה, אחבוש את כובע המגן דוד של נבחרת ישראל. אני בטוח שאהבת המשחק שלי, הידע והנסיון שלי הן כשחקן והן כמאמן יעזור לנבחרת ישראל."

אריק ינסה להטמיע את האני מאמין שלו בקבוצה. "מה שאני מאמין בו זה גישה ומאמץ, שהם שני הדברים אשר שולטים בחיינו בכל יום, ולכן אסור שיהיה לנו אפילו אחד מהם לא טוב."

מה שאריק מסתכל קדימה זה, "להיות קשור לישראל, לייצג את המדינה ולנסות בכל הכח להביא את הגביע למדינה". ניצחון באליפות אירופה דרג ב יעלה את ישראל לאליפות אירופה דרג א' בשנת 2018

Don't have an account yet? Register Now!

Sign in to your account